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"远程性爱"专利到期,相关产品会大规模爆发吗

发布时间:2020-05-22

(原标题:The 20-Year Patent on Teledildonics Has EЛxpired)

网易科技讯 8月18日消息,据国外媒体报道,1998年8月17日有三个人申请了一项名为“使用数字计算机网络进行交互式虚拟控制艾滋病的方法和设备”专利。20年后的8月17日,这项专利正⿻式到期θ,结束了与该专利相关实体长◙达20年的复杂关系。

在我们还没有应用这项技术之前,专利申请§人就预见到了未来可能会发生什◥么。╣这项由Warren J. Sandvick, Jim W. Hughes和David Alan Atk۩inson共同申请的专利也被称之为“远程性爱专利”,№或美国专利号6368,268。Sandvicωk是德克萨斯州一家名为HasSex的公司总裁,该公司的存在似乎就是┆┇为了获得这项专利。在11张让人眼花撩乱的图表中,这项专利描绘了一个≌系统中的两台电脑,每一台都可以连接到“性刺激”设备,通过电脑让两个设备互相远程连接,用λ⊙户可远程控制对彼此进行性刺激。

像这样的实用型专利——保护的是某些东西的工作原理,而不是它的外观——从专利申请申请日起算,有效期为20年。

远程性爱的概念存在时间远比万维网本身还要长≥。科技先驱特德纳尔逊(Ted Nelson)早在1975年就发明了“远程性爱”一词,而大卫├罗斯柴尔德(David Rothchild)于1993年发表的文章《高科技性爱》是最早设想远程性爱到底会是什么样的作品之一。他将其定义为“一种虚拟现实技术,有一天它可能会允许人们穿着特殊的紧身衣、头饰和手套,通过与电话线相连的电脑,在不同的私密地点进行产生触觉的性关系”。简单地说◇,电子阴茎是与互联网相连的性玩具。

20年后的2015年,Sandvick等人把专利卖给了Tzu Technologies公司。这家企业似乎立刻就成了专利流氓。在专利所√有权移交之后的一个月时间内,该公司提交了6起法律诉讼,控告多家公司侵犯了其专利,┝并导致其▉中几家公司关门打烊。其中包括一款名为Comingle的开源振√动器,该产品在Indiegogo上筹集了近6万美元。其他新兴的远程性爱初创公司也陷入了专利战,包括H‖|ol∏land H╬aptic、Vibease、I∽nternet Service、Frixion和Winzz;,其中一些公司被迫向Tzu支付了๑5万多美元。

由于所有者Tzu的专利流氓行为,♥电子前沿基╥金会(EFF)将“远程性爱专利”评为2015年的月度愚蠢专利,认为其专利描述模糊,“广泛得荒谬”,可以用来对许多公司采取法律行动,其中一些可๑能为了避免麻烦而向专利所有者支付费用,而不是和他们对薄公摊。“没有什么新颖的想法可以用来申请专利,”律师维拉拉涅利(Vera Ranieri)为EFF写道,“它本不应该被发布。用电脑做这件事并不能获得专利。”

无论如何,这就是性科技а开发者所处的行业环境。有些事情可能会向更好的方向转变,比如更容易、更快#‖∠的创新,而不会有被起诉的风险。在我们解决这些问题之前,其他人可能会在数据隐私和良好界面方面解决重要问题。

“这基本上为性科技行业开辟了另一个载体,”远程性爱开发者凯尔马古利斯(Kyle Machulis)表示,“人们将能够制造可以在互联网上控制的硬件,而且由于该领域的专利作用范围,在法律影响方面的担忧也将减少。”也就是说,他们仍然需要考虑储存和传输敏感数据︶︷︸方面的法律问题,以及开发人们可以通过性行为进行交流的接口。

马古利斯说,并不是▊专利∮阻碍了开发人员︰εїз开发更好的产品安全性和进行创新。“总的来说,这只是因为ㄨ科技行业基本缺乏兴趣。”

斯蒂芬妮阿里斯(Stephanie Alys)是mystery yvibe的联合创始人兼首席娱乐官,她在一◀封电子邮件中告►诉我,她的公司不得不为其第一款应用程序控制玩具“Crescendo”支付专利许可费用。而“远程性爱专℉利”即将到期的事实将使更多的小品牌δ和新成立的公司可以自由进行试验和创新——“这是令人兴奋和鼓舞的,”她说。“性科技行业有很多令人兴奋∩的事情正在发生,考虑⺌到已经很难为创意找到资金,而且通常很难得到某些机构的支持,任何进一步扼杀创新的事情都是可耻的。我期待着这项专利到期后所能提供▪的巨大机遇。”

然而,就像马古利斯一样,阿里斯的兴奋也被秉持的谨慎态度所冲淡。她说:“我认为有必要指出的⿱是,仅仅因为远程性爱专利将被取ю消,并不意味着这应该是一个没有任何想法的免费项目。现在,随着专利的┄┅到期,我们对探索和创新很感兴趣,但我们希望确保我们(和其他人)不要仅仅因为这是可能的就匆忙投入、急于求成。在这段时间里,我们应该真正进行实验,测试功能,耐心等待,直到实现正确的创新,而不▒是重复已经犯过的错误。”(晗冰┛)